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Assert1 Yourself


Business English Magazin - epaper ⋅ Ausgabe 2/2020 vom 31.01.2020

If you want to get ahead2 in business, you have to learn to be fair but firm3. That’s what assertiveness is all about. Take notes4 as Business English Magazin’s Jonathan Sidor reveals5 how to consistently6 get what you want.


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Bildquelle: Business English Magazin, Ausgabe 2/2020

Getting what you want in business can be tough. You don’t want to be a pushover7, but you can’t be overly8 aggressive. Being assertive is a craft9 that can take a lifetime10 to perfect11. These tips ought to make your job a little easier.

Assertiveness 101

Before moving forward, it’s imperative to12 understand precisely what it means to be assertive. In short, ...

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... being assertive is a balancing act. You need to be forthright about your desires and demands, but you can’t be dismissive of the wants of others. Assertive individuals view interactions with others as win-win scenarios. They know how to find the sweet spot between passivity and hostility. They won’t show antagonism to someone like an insistent boss, but they also know rolling over isn’t an option.

1 to assert oneself tu əˈsɜːt wʌnˈself sich Geltung verschaffen, sich durchsetzen (2) to get ahead tə ɡet əˈhed vorankommen, vorwärtskommen (3) firm fɜːm fest, standhaft, hart, bestimmt (4) to take notes tə teɪk nəʊts sich Notizen machen (5) to reveal sth tə rɪˈviːl ˈsʌmθɪŋ etw. aufdecken (6) consistently kənˈsɪstəntli regelmäßig, durchweg (7) pushover ˈpʊʃəʊvə(r) Schwächling (8) overly ˈəʊvəli übermäßig, allzu (9) craft krɑːft Handwerk, Fertigkeit (10) to take a lifetime tə teɪk ə ˈlaɪftaɪm ein (ganzes) Leben brauchen (11) to perfect sth tə pəˈfekt ˈsʌmθɪŋ etw. perfektionieren (12) it’s imperative to do sth ɪts ɪmˈperətɪv tə du ˈsʌmθɪŋ es ist unerlässlich/wichtig/zwingend, etw. zu tun (13) balancing act ˈbælənsɪŋ ækt Drahtseilakt, Balanceakt (14) forthright ˈfɔːθraɪt direkt, offen, deutlich (15) demand dɪˈmɑːnd Forderung, Anspruch, Bedarf

Unfortunately, many people routinely24 mistake assertiveness with aggression. The differences between the two are clear. Aggression is a selfish25 attitude. People act and speak with no regard for26 the feelings or opinions of others. In the workplace, aggressive people can be seen as pushy27 bullies28. Assertiveness, on the other hand, requires tact29. You recognize30 the needs of others while emphasizing31 your own rights. That being said, keep in mind32 that assertiveness may not work in all organizations. Certain companies and certain cultures may value passivity, so it’s up to the individual to33 act accordingly34.

Tried and True35 Techniques36

So what steps do you need to take to come across as37 more assertive? For starters, you need to learn that certain situations require you to just say “no.” It sounds simple, but the fear of disappointing38 your colleagues or sparking the ire39 of your superiors40 can silence41 the strongest among us. It’s far too easy to take on42 too many tasks or wind up43 in a situation where you’re being taken advantage of44. Know your limits45, and remember that it’s impossible to please everyone (100) percent of the time. Safeguard46 your time, your workload47, and your well-being48 by refusing to49 perform certain tasks when necessary. Even if you decline to50 do something, think of ways to turn any disagreement51 into a winwin solution to please your counterpart52 as much as possible.

In the same vein53, you’ve got to be open with others. Be honest with those around you and speak bluntly54. There’s no use sugar-coating55 something or beating around the bush56 if you’re trying to get an important point across57. However, you need to be prepared for disagreements. If someone wants to give you some feedback or criticism, don’t shun58 it or lash out at59 them. Since you want people to respect your honesty60, you shouldn’t get defensive61 when someone shares their honest opinion with you. Accept their criticism, and take some time to digest62 their points if necessary. Don’t let your emotions get the better of you63. Remember, turning the dispute64 into a win-win scenario is key.

Many people will wonder how to convey65 a contrary opinion without sounding belligerent66. Here is where the mighty “I” statements come in handy67. Instead of vehemently68 proclaiming69 that something must be done, try introducing your statements with words like “I think,” “I want,” or “I feel.” This hedges70 your language a bit and lets others know that your words are precisely your opinion, not some unreasonable71 demand. Another powerful tool would be exercising72 empathy. When expecting a quarrel73, put yourself in the other person’s shoes74 and understand their point of view. Once you know what someone else expects, you’ll be able to craft75 more thoughtful76 responses.

16 dismissive of sth dɪsˈmɪsɪv əv ˈsʌmθɪŋ abweisend/abschätzig ggü. etw. (17) want wɒnt Bedürfnis, Bedarf (18) win-win scenario wɪn wɪn sɪˈnɑːrɪəʊ Win-win- Szenario (19) the sweet spot ðə swiːt spɒt idealer Punkt (20) hostility hɒˈstɪlɪti Feindseligkeit (21) antagonism ænˈtæɡəˌnɪz(ə)m Feindseligkeit, Gegnerschaft (22) insistent ɪnˈsɪstənt hartnäckig, beharrlich, aufdringlich (23) t o roll over tə rəʊl ˈəʊvə(r) h ier: klein beigeben (24) routinely ruːˈtiːnli routinemäßig, regelmäßig (25) selfish ˈselfɪʃ egoistisch, selbstsüchtig (26) with no regard for sth wɪð nəʊ rɪˈɡɑːd fə(r) ˈsʌmθɪŋ ohne Rücksicht auf etw. (27) pushy ˈpʊʃi aufdringlich, penetrant (28) bully ˈbʊli Rüpel, Mobber, Fiesling (29) tact tækt Taktgefühl (30) to recognize sth tə ˈrekəɡnaɪz ˈsʌmθɪŋ etw. erkennen (31) to emphasize sth tu ˈemfəsaɪz ˈsʌmθɪŋ etw. betonen, hervorheben (32) to keep sth in mind tə kiːp ˈsʌmθɪŋ ɪn maɪnd an etw. denken, etw. beachten (33) it is up to sb to do sth ɪt ɪz ʌp tə ˈsʌmbədi tə du ˈsʌmθɪŋ es liegt an jdm., etw. zu tun (34) accordingly əˈkɔːdɪŋli dementsprechend, folglich (35) tried and true ˈtraɪd ənd truː altbewährt (36) technique tekˈniːk Technik (37) to come across as X tə kʌm əˈkrɒs əz verstanden werden als X (38) to disappoint sb tə ˌdɪsəˈpɔɪnt ˈsʌmbədi jdn. enttäuschen (39) to spark sb’s ire tə spɑːk ˈsʌmbədɪz ˈaɪə(r) jds. Zorn/Wut entfachen (40) superior suːˈpɪərɪə(r) Vorgesetzter (41) to silence sb tə ˈsaɪləns ˈsʌmbədi jdn. zum Schweigen bringen (42) to take sth on tə teɪk ˈsʌmθɪŋ ɒn etw. annehmen, auf sich nehmen (43) to wind up somewhere tə waɪnd ʌp ˈsʌmweə(r) irgendwo enden (44) to be taken advantage of tə bi ˈteɪkən ədˈvɑːntɪdʒ ɒv ausgenutzt werden (45) to know one’s limits tə nəʊ wʌnz ˈlɪmɪts seine Grenzen kennen (46) to safeguard sth tə ˈseɪfɡɑːd ˈsʌmθɪŋ etw. sicherstellen, etw. schützen (47) workload ˈwɜːkləʊd Auslastung, Arbeitspensum (48) well-being wel ˈbiːɪŋ Wohlsein, Wohlbefinden (49) to refuse to do sth tə rɪˈfjuːz tə du ˈsʌmθɪŋ sich weigern, etw. zu tun (50) to decline to do sth tə dɪˈklaɪn tə du ˈsʌmθɪŋ es ablehnen, etw. zu tun (51) disagreement ˌdɪsəˈɡriːmənt Meinungsverschiedenheit, Streit, Dissens (52) counterpart ˈkaʊntəpɑːt Gegenüber (53) in the same vein… ɪn ðə seɪm veɪn auf dieselbe Art (54) bluntly ˈblʌntli unverblümt, freiheraus (55) to sugar-coat sth tə ˈʃʊɡəkəʊt ˈsʌmθɪŋ etw. beschönigen (56) to beat around the bush tə biːt əˈraʊnd ðə bʊʃ um den heißen Brei herumreden, rumdrucksen (57) to get sth across tə ɡet ˈsʌmθɪŋ əˈkrɒs etw. verständlich machen, etw. klar machen (58) to shun sth tə ʃʌn ˈsʌmθɪŋ etw. scheuen, meiden (59) to lash out at sb tə læʃ ˈaʊt ət ˈsʌmbədi auf jdn. losgehen (60) honesty ˈɒnɪsti Ehrlichkeit, Aufrichtigkeit (61) defensive dɪˈfensɪv defensiv (62) to digest sth tə daɪˈdʒest ˈsʌmθɪŋ etw. verdauen, verarbeiten (63) don’t let X get the better of you! dəʊnt let ɡet ðə ˈbetə(r) əv ju lass dich nicht von X übermannen/besiegen (64) dispute dɪˈspjuːt Streit, Auseinandersetzung (65) to convey sth tə kənˈveɪ ˈsʌmθɪŋ etw. rüberbringen, vermitteln, zeigen (66) belligerent bəˈlɪdʒərənt streitlustig, angriffslustig (67) to come in handy tə kʌm ɪn ˈhændi sich als nützlich erweisen (68) vehemently ˈviːəməntli vehement, heftig (69) to proclaim sth tə prəˈkleɪm ˈsʌmθɪŋ etw. verkünden, bekannt machen (70) to hedge sth tə hedʒ ˈsʌmθɪŋ etw. absichern

Next-Level Tips

At times, the basics won’t cut it77. If you’re trying to be more assertive, but you’re still not getting the results you want, you may need to resort to78 more drastic measures. For instance, use everything at your disposal79 to exude80 confidence81. Confidence can be found in little details like the tone of your voice and your body language. Instead of saying “I might,” declare “I will.” Keep an upright82 posture83, and maintain eye contact84. Show and tell people that what you’re saying is important to you.

For better or worse85, it may be necessary to irk86 others a bit to really get what you want. One way to prod87 people into action is called escalation88. Voice your concerns89 in a firmer way, and tell them what consequences may happen if your needs aren’t met. Effective statements may look like the following:

“This is the third time I’ve asked you to dress more professionally to work. If this doesn’t change, we’ll have to take disciplinary90 measures.”

Likewise, repetition91 can be just as influential92 as escalation. In extreme93 cases, it’s good to sound like a broken record94. If someone doesn’t accept your first “no,” double down95. Come back with another “no,” and don’t back down96. Give reasons why you feel a certain way to underline97 how resolute98 you are. Stick to your guns99, and others will come to see that you’ve put your foot down100 when it comes to101 a specific issue.

In other negative situations, you’d be wise to102 be as proactive as possible. When you witness103 any behaviour104 that is abusive105 or aggressive towards you, you need to step in106. Intervene so people know that you’ve drawn a line in the sand107. If someone speaks to you inappropriately108, an assertive response may be:

“I find the tone of your voice to be disrespectful109. Please don’t talk to me that way.”

Down the road110, if people don’t modify their actions or are repeat offenders111, avoid them. Those who act abusively towards you can damage your psyche112 and limit your ability to work, so it might just be best to steer clear of113 them. On the flip side114, surround yourself with positive people so that you can thrive on115 their energy. Their positivity is contagious116, and your confidence and assertiveness will get a noticeable117 boost118.

Bountiful119 Benefits

Being assertive isn’t just a trend. It can bring meaningful benefits to your work routine. First, you’ll save loads of120 time and energy. You won’t tire yourself out121 on needless122 tasks, and you’ll be able to focus on the work that matters most to you. Assertiveness is also crucial123 to working effectively with others. You’ll start to comprehend124 that others aren’t a threat125 to you, but people trying to reach their own objectives126, just like you. Those around you aren’t competitors, but rather potential collaborators127. Assertiveness gives you a level of empathy that forges128 resilient129 relationships.

71 unreasonable ʌnˈriːznəbl unvernünftig (72) to exercise sth tu ˈeksəsaɪz ˈsʌmθɪŋ etw. anwenden, trainieren (73) quarrel ˈkwɒrəl Streit, Auseinandersetzung (74) to put oneself in X’s shoes tə pʊt wʌnˈself ɪn ʃuːz sich in jdn. hineinversetzen (75) to craft sth tə krɑːft ˈsʌmθɪŋ etw. anfertigen, entwickeln, schaffen (76) thoughtful ˈθɔːtfəl nachdenklich, rücksichtsvoll (77) sth won’t cut it ˈsʌmθɪŋ wəʊnt kʌt ɪt etw. wird nicht ausreichen (78) to resort to sth tə rɪˈzɔːt tə ˈsʌmθɪŋ auf etw. zurückgreifen, sich einer S. bedienen (79) at someone’s disposal ət ˈsəˌmwənz dɪˈspəʊzl zu jds. Verfügung (80) to exude sth tu ɪɡˈzjuːd ˈsʌmθɪŋ etw. ausstrahlen, verströmen (81) confidence ˈkɒnfɪdəns Selbstvertrauen, Vertrauen (82) upright ˈʌpraɪt aufrecht, gerade (83) posture ˈpɒstʃə(r) Haltung (84) to maintain eye contact tə meɪnˈteɪn aɪ ˈkɒntækt Blickkontakt halten (85) for better or worse fə(r) ˈbetə(r) ɔː(r) wɜːs wohl oder übel (86) to irk sb tə ɜːk ˈsʌmbədi jdn. ärgern (87) to prod sb tə prɒd ˈsʌmbədi jdn. anspornen, anstupsen (88) escalation ˌeskəˈleɪʃn Eskalation, Steigerung (89) to voice one’s concerns tə vɔɪs wʌnz kənˈsɜːnz seine Bedenken/Anliegen äußern (90) disciplinary ˈdɪsɪplɪnəri disziplinarisch, Disziplinar- (91) repetition ˌrepɪˈtɪʃn Wiederholung (92) influential ˌɪnflʊˈenʃl einflussreich (93) extreme ɪkˈstriːm extrem, äußerst, krass (94) to sound like a broken record tə ˈsaʊnd ˈlaɪk ə ˈbrəʊkən ˈrekɔːd immer die gleiche Platte abspielen (95) to double down tə ˈdʌbl daʊn etw. verdoppeln (96) to back down tə bæk daʊn nachgeben, einlenken (97) to underline sth tu ˌʌndəˈlaɪn ˈsʌmθɪŋ etw. unterstreichen, betonen (98) resolute ˈrezəluːt entschlossen, resolut (99) to stick to one’s guns tə stɪk tə wʌnz gʌnz hart bleiben, nicht nachgeben (100) to put one’s foot down tə pʊt wʌnz fʊt daʊn ein Machtwort sprechen, energisch auftreten (101) when it comes to X wen ɪt kʌmz tə wenn es um X geht (102) you’d be wise to do sth… jud bi waɪz tə du ˈsʌmθɪŋ du tätest gut daran, etw. zu tun (103) to witness sth tə ˈwɪtnəs ˈsʌmθɪŋ etw. mit ansehen, Zeuge sein von etw. (104) behaviour bɪˈheɪvjə(r) Verhalten, Benehmen (105) abusive əˈbjuːsɪv beleidigend (106) to step in tə step ɪn eingreifen, einschreiten (107) to draw a line in the sand tə drɔː ə laɪn ɪn ðə sænd eine Grenze ziehen (bei etw.) (108) inappropriately ˌɪnəˈprəʊprɪətli unpassend, unangemessen (109) disrespectful ˌdɪsrɪˈspektfəl respektlos, unhöflich (110) down the road daʊn ðə rǝʊd am Ende, später einmal, in der Zukunft (111) repeat offender rɪˈpiːt əˈfendə(r) Serientäter, Wiederholungstäter (112) psyche ˈsaɪki Psyche (113) to steer clear of sb tə stɪə(r) klɪə(r) əv ˈsʌmbədi sich von jdm. fernhalten (114) on the flip side ɒn ðə flɪp saɪd andererseits (115) to thrive on sth tə θraɪv ɒn ˈsʌmθɪŋ durch etw. gedeihen/aufblühen/Erfolg haben (116) contagious kənˈteɪdʒəs ansteckend (117) noticeable ˈnəʊtɪsəbl auffällig, bemerkenswert (118) boost buːst Schub, Auftrieb, Steigerung (119) bountiful ˈbaʊntɪfl großzügig, freigiebig, reichlich (120) loads of X ləʊdz əv eine Menge (an) X

The other benefits of assertiveness may seem a little intangible130. Acting assertively is commonly linked to a higher level of self-confidence. Assertive people know that they can possess an opinion and voice it as well. Because of this, they also become more self-aware131 and have a stronger sense of identity132. On a broader level, assertiveness offers people an elevated133 self-image. You see work less pessimistically and more realistically. You don’t feel as if you’re worse than anyone else - you see yourself as an equal134. An equal who can contribute to their organization’s goals.

Assertive Assets135

Assertive individuals could very well ruffle a few feathers136, but they’re more likely to see greater job satisfaction and go further in their careers. Being assertive isn’t about being difficult to work with so much as it is about sticking up for137 yourself. If you’re uncomfortable doing something or displeased with138 a given situation, it’s up to you to air139 your grievances140 and bring about141 a positive change. No one will do it for you. n

121 to tire out tə ˈtaɪə(r) ˈaʊt ermüden, müde werden (122) needless ˈniːdləs unnötig (123) crucial ˈkruːʃl entscheidend, wesentlich, essentiell (124) to comprehend tə ˌkɒmprɪˈhend verstehen (125) threat θret Gefahr, Bedrohung (126) objective əbˈdʒektɪv Ziel (127) collaborator kəˈlæbəreɪtə(r) Mitarbeiter (128) to forge sth tə fɔːdʒ ˈsʌmθɪŋ etw. schmieden, aufbauen (129) resilient rɪˈzɪlɪənt robust, stabil, unverwüstlich

130 intangible ɪnˈtændʒəbl immateriell, nicht greifbar (131) self-aware self əˈweə(r) selbstbewusst, sich seiner selbst bewusst (132) sense of identity sens əv aɪˈdentɪti Identitätsgefühl (133) elevated ˈelɪveɪtɪd erhöht, erhaben (134) an equal ən ˈiːkwəl Gleichgestellter (135) assets ˈæsets Vorzüge (136) to ruffle a few feathers tə ˈrʌfl ə fjuː ˈfeðəz 137 to stick up for sb tə stɪk ʌp fə(r) ˈsʌmbədi für jdn. eintreten (138) displeased with sth dɪsˈpliːzd wɪð ˈsʌmθɪŋ unzufrieden mit etw. (139) to air sth tu eə(r) ˈsʌmθɪŋ etw. rausbringen, darlegen, zur Sprache bringen (140) grievance ˈɡriːvəns Klage, Beschwerde (141) to bring sth about tə brɪŋ ˈsʌmθɪŋ əˈbaʊt etw. hervorrufen, bewirken (1) imperative ɪmˈperətɪv zwingend, unerlässlich, unbedingt (2) precisely prɪˈsaɪsli genau, präzise (3) assertive əˈsɜːtɪv bestimmt, selbstbewusst (4) in short ɪn ʃɔːt kurz (gesagt) (5) a balancing act ə ˈbælənsɪŋ ækt Drahtseilakt, Balanceakt (6) forthright ˈfɔːθraɪt direkt, offen, deutlich (7) dismissive dɪsˈmɪsɪv abweisend, abschätzig (8) individual ˌɪndɪˈvɪdʒʊəl Individuum, Einzelperson (9) win-win scenario wɪn wɪn sɪˈnɑːrɪəʊ Winwin- Szenario jdn. verärgern, auf die Palme bringen (10) sweet spot swiːt spɒt idealer Punkt (11) hostility hɒˈstɪlɪti Feindseligkeit (12) antagonism ænˈtæɡəˌnɪz(ə)m Feindseligkeit, Gegnerschaft (13) insistent ɪnˈsɪstənt hartnäckig, beharrlich, aufdringlich (14) routinely ruːˈtiːnli routinemäßig, regelmäßig (15) selfish ˈselfɪʃ egoistisch, selbstsüchtig (16) no regard for sth nəʊ rɪˈɡɑːd fə(r) ˈsʌmθɪŋ ohne Rücksicht auf etw. (17) pushy ˈpʊʃi aufdringlich, penetrant (18) bully ˈbʊli Rüpel, Mobber, Fiesling (19) tact tækt Taktgefühl

Answers:

1.forward, 2. to, 3. about, 4. of, 5. with, 6. between, 7. to, 8. over, 9. with, 10. between, 11. as, 12. on