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DOSSIER GRANDE BLEUE: LE DICTIONNAIRE AMOUREUX DE LA MÉDITERRANÉE


Écoute - epaper ⋅ Ausgabe 9/2018 vom 29.08.2018

Sie kennen und lieben das Mittelmeer, denn Sie haben dort schon manchen Urlaub verbracht. Damit Sie aber beim nächsten Mal noch mehr von Ihrem Aufenthalt profitieren können, haben wir viel Wissenswertes über den Mittelmeerraum für Sie zusammengetragen.


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Artikelbild für den Artikel "DOSSIER GRANDE BLEUE: LE DICTIONNAIRE AMOUREUX DE LA MÉDITERRANÉE" aus der Ausgabe 9/2018 von Écoute. Dieses epaper sofort kaufen oder online lesen mit der Zeitschriften-Flatrate United Kiosk NEWS.

Foto: Claire Plumridge/Getty images

A

Accent du Sud
« Oui, j’ai gardé l’accent qu’on attrape en naissant du côté de Marseille », déclare avec fierté la chanteuse Mireille Mathieu. Il suffit de l’écouter pour en être convaincu! Dans le Midi de la France, l’accent est très chantant. Les intonations sont plus marquées que dans l’accent dit « pointu », ...

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Accent du Sud
« Oui, j’ai gardé l’accent qu’on attrape en naissant du côté de Marseille », déclare avec fierté la chanteuse Mireille Mathieu. Il suffit de l’écouter pour en être convaincu! Dans le Midi de la France, l’accent est très chantant. Les intonations sont plus marquées que dans l’accent dit « pointu », que l’on trouve en majorité en France. Dans le Sud, on prononce aussi le « e » final des mots, d’habitude muet. Les quatre syllabes de la « Bonne Mère » – surnom donné à l’église de Marseille qui offre un splendide panorama sur la Méditerranée – se prononcent toutes. Et le « peuchère! », l’une des interjections favorites des habitants du Sud-Est, se prononce bien en trois syllabes.

Agrumes
Citrons, pomelos, mandarines, clémentines, cédrats… À San Giuliano, dans l’Est de la Corse, l’Institut national de la recherche agronomique (Inra) cultive un jardin d’agrumes unique au monde. Ce verger, qui distribue ses plants au quatre coins du globe, compte plus d’un millier de variétés.

Algues
Surnommée « sida des mers », lacaulerpa taxifolia est une algue toxique qui a, entre 1984 et les années 2000, proliféré dans tout le bassin méditerranéen, dévastant tout sur son passage. En près de 30 ans, elle s’était installée sur plus de 15 000 hectares. Tout ceci à cause… d’une erreur commise par le musée océanographique de Monaco. Elle était utilisée pour décorer les aquariums, jusqu’à ce qu’elle soit accidentellement jetée à la mer avec les eaux usées du musée! Depuis 2005 elle est en régression, mais ne crions pas victoire trop tôt… Sa cousine, lacaulerpa racemosa , a pris la relève, notamment du côté de la Corse. Elle aussi se répand à toute allure, asphyxiant le sol grâce à ses ramifications très denses.

Surnommée « l’or vert » par les scientifiques, la posidonie, elle, est une algue bienfaitrice. Il s’agit en fait d’une plante à fleurs sous-marine, qui nous vient de l’époque des dinosaures. Lieu de vie et d’alimentation de nombreux poissons, elle fournit une incroyable quantité d’oxygène à la mer et permet de protéger le littoral en cassant la houle des vagues qui s’abattent sur les bords de mer. Que du positif, donc!

Anisette
S’il est un moment sacré en France, c’est bien celui de l’apéritif. Dans le Sud surtout, les verres prennent une teinte jaune pâle. L’odeur de l’anis remplit l’air. C’est l’heure de l’anisette! Cette boisson alcoolisée est généralement constituée uniquement d’anis. À ne pas confondre avec le pastis, un alcool dérivé de l’anisette qui contient en plus du fenouil et de la réglisse. Ces boissons au goût particulier sont censées ouvrir l’appétit. Au pastis, il faut ajouter de l’eau. Plus on met d’eau, plus on « noie le pastis ». Il est conseillé d’ajouter entre cinq et sept volumes d’eau pour un volume de pastis. Des bouchons doseurs spéciaux évitent les savants calculs! Surtout si l’on n’en est pas à son premier verre… Le vrai pastis affiche 40 à 45 degrés d’alcool.

1 bleu aigue-marine


2 bleu cerulean


3 bleu ardoise


4 bleu azur


Bleu
Dites-moi de quelle couleur est la Méditerranée et je devinerai votre nationalité! Blanche? Vous êtes Turc ou Arabe… Verte? Ne seriez-vous pas un Égyptien de l’époque des pharaons? Bleue? Vous êtes Français dans l’âme! « La grande bleue », c’est comme ça que les Français la surnomment. La couleur de la Méditerranée varie d’une langue ou d’une époque à l’autre. Il faut reconnaître qu’elle épouse tous les tons: bleu outremer à Marseille, Collioure ou Menton, turquoise dans les calanques de Cassis, à Saint-Florent, Leucate ou Porquerolles, bleu lagon dans le sud de la Corse vers Porto-Vecchio et les îles Lavezzi. Le« mare Nostrum » des Latins en voit de toutes les couleurs!

Bouillabaisse
C’est Vénus la première qui en aurait proposé à Vulcain pour l’endormir, de manière à pouvoir séduire Mars en toute tranquillité… Eh oui, cette soupe de poissons est issue de la Grèce antique. Ses ingrédients sont toujours les mêmes: poissons cuits dans de l’eau ou du vin blanc, relevés à l’ail, à l’huile d’olive et au safran. Parmi les poissons les plus utilisés: la rascasse, la vive, le saint-pierre ou le congre. Et son nom, d’où vient-il? De sa préparation! « Quand ça bout, baisse le feu », soit « bouille et baisse »!

5 bleu azurin


6 bleu mineral


7 bleu barbeau


8 bleu de Berlin


Brice de Nice
Il s’agit d’un personnage de fiction interprété par l’acteur Jean Dujardin dans le film culteBrice de Nice . Sortie en salle en 2005, cette comédie avait rassemblé plus de quatre millions de spectateurs. La suite, appeléeBrice 3 – et non 2, ce qui prouve l’esprit décalé du film! –, est sortie en 2016. Le personnage passe son temps à « casser » les autres, c’est-à-dire à les rabaisser. Brice est un surfeur frimeur qui dit attendre la « vague du siècle » en Méditerranée… Sauf que sur la grande bleue, il n’y a pas de vagues – si ce n’est des vaguelettes! Il est donc devenu en France le stéréotype du beau-parleur qui n’envoie que de la poudre aux yeux…

Brigitte Bardot
« Sur la plage abandonnée, coquillages et crustacés… » Quelle plus belle ode à la mer Méditerranée que la chanson de Brigitte Bardot,La Madrague , sortie dans les années 1960? Il faut dire que la célèbre actrice et chanteuse, surnommée « BB », est une inconditionnelle des plages méditerranéennes. Elle reste associée à Saint-Tropez, ville côtière où elle a tourné dans plusieurs films. Aujourd’hui, la star de 83 ans vit dans les hauteurs de la station balnéaire, dans sa résidence appelée La Madrague, justement.

Calanques
En Méditerranée, on ne trouve ni fjords, ni abers, mais des calanques, c’est-à-dire des vallées envahies par la mer. Les plus connues se situent entre Marseille et Cassis, et entre Cassis et La Ciotat. Elles font partie depuis 2012 du Parc national des Calanques, une institution destinée à protéger près de 150 000 hectares d’espace, dont 90 % immergés. Près du cap Morgiou, l’une des calanques abrite la grotte Cosquer, découverte en 1985. Classée monument historique, elle abrite plus de 500 représentations peintes et gravées dont l’âge est estimé entre 19 000 et 27 000 ans. Des mains, des signes géométriques et des animaux (dont des pingouins!) y sont peints. L’accès de la grotte Cosquer a été, depuis, envahi par l’eau. Mais à partir de 2021, il sera possible d’en visiter une réplique à Marseille.

Camargue
Entre Montpellier et Marseille, la Camargue est née sur le delta du Rhône. Au nord, l’eau douce domine. Des siècles de travaux d’irrigation ont permis d’y cultiver le riz. Au sud, la mer l’emporte et des marais salants ont été aménagés. Pour se déplacer dans cet espace de plus de 150 000 hectares en grande partie détrempé, les chevaux camarguais sont d’un grand secours. On les reconnaît à leur robe gris-blanc, paissant en semi-liberté entre champs et marécages. Les gardians veillent sur eux, tout comme sur les taureaux, autres animaux typiques de la Camargue. Les arènes ne sont jamais très loin, surtout côté languedocien. Outre la corrida, de plus en plus critiquée, beaucoup de fêtes locales tournent autour des courses de taureaux, comme lesabrivados , lors desquels les animaux sont lâchés dans les rues des villages. Les gardians à cheval les accompagnent, tandis que les piétons tentent de détourner les taureaux. Pour se reposer en pleine nature camarguaise, l’observation des oiseaux est une activité toute trouvée. Pas moins de 350 espèces y vivent ou s’y arrêtent lors de leur migration. La Camargue est aussi le seul endroit de France à comporter une colonie de flamants roses permanente (30 000 au total).

Chansons
Les paroles des chansons traditionnelles rappellent les saveurs, les odeurs et les couleurs du Sud. Le chanteur corse Tino Rossi a connu un immense succès avec son titreMéditerranée dans les années 1950. Il chantait alors: « Méditerranée, aux îles d’or ensoleillées, aux rivages sans nuages, au ciel enchanté, Méditerranée, c’est une fée qui t’a donné ton décor et ta beauté, Méditerranée! » Quant au chanteur Gilbert Bécaud, Toulonnais, il rendait hommage aux marchés de Provence: « Voici pour cent francs du thym de la garrigue, un peu de safran et un kilo de figues. »

Cigales
S’il est un son qui marque le Sud de la France, c’est bien le chant strident des cigales. Il est synonyme de chaleur puisque ce cri caractéristique ne peut s’entendre que si la température dépasse les 22° C. En voilà un bon baromètre! Difficile à apercevoir, l’insecte, très craintif, s’arrête de chanter dès que l’on s’approche.

Cinéma
Avec sa lumière, son ciel d’azur et sa mer envoûtante, le Midi sert de décor à un très grand nombre de films. Les mésaventures de Louis de Funès dansLes Gendarmes de Saint-Tropez , les courses poursuites trépidantes des filmsTaxi , les adaptations cinématographiques des romans de Marcel Pagnol (Manon des sources ,Jean de Florette ,La Gloire de mon père …), et l’éternelle fascination du réalisateur Robert Guédiguian pour Marseille (Marius et Jeannette ) ont toutes pour cadre le Sud-Est de la France.

QUELQUES CHIFFRES

12 700: c’est le nombre de kilomètres de côte autour de la Méditerranée.
394 mètres: c’est la hauteur de la falaise la plus élevée de France. Elle se situe au Cap Canaille, dans la Méditerranée.
1 mètre: c’est la hauteur probable de la montée des océans d’ici 2100. Dans un tel cas, 80 % du territoire de la Corse serait recouvert.
400 000: c’est le nombre de tonnes d’hydrocarbures déversées chaque année dans la Méditerranée.

9 bleu bleuet


10 bleu canard


11 bleu celeste


12 bleu charrette


Voiliers au large de la plage du Loto dans le désert des Agriates, près de Saint-Florent en Corse


Plage de Nice sur la Côte d’Azur, aussi appelée la « French Riviera »


Circuits automobiles
Le circuit Paul Ricard, au Castellet, à 20 km de Toulon, est l’un des principaux sites de courses de voitures et de motos de France. Il a accueilli en juin dernier le Grand Prix de France de Formule 1. Le bassin méditerranéen est un terrain favorable aux courses automobiles. Parmi les plus connues, on trouve le Grand Prix de Monaco, le Rallye de Monte Carlo et le Tour de Corse.

Côtes
La côte d’Azur est la plus connue des côtes françaises de la Méditerranée. Elle englobe aussi sous son nom la côte de la Riviera, la côte de l’Esterel et la côte des Maures.

Plus à l’ouest, la côte Bleue va du nord de Marseille jusqu’au Grand Rhône. Là commence la côte camarguaise, essentiellement sableuse. À partir de La Grande-Motte et jusqu’à Argelès s’étend la côte d’Améthyste, bordée de nombreux étangs et de lagunes. De Collioure à la frontière espagnole, la côte redevient rocheuse et elle porte le nom de côte Vermeille, en raison de la couleur de ses rochers.

Côte d’Azur
La Côte d’Azur désigne la partie orientale du littoral méditerranéen français (dont la côte monégasque). Elle va de Menton à… on ne sait pas. Certains considèrent qu’elle va jusqu’à Cassis, aux portes de Marseille. D’autres l’arrêtent plus à l’est, à différents niveaux dans le Var, à Bandol, Hyères ou encore Saint-Tropez. La Côte d’Azur accueille plus de 11 millions de touristes par an, dont une bonne moitié d’étrangers: surtout des Italiens (18,6 %), des Britanniques (18 %) et des Allemands (8,2 %). Au total, les touristes dépensent chaque année environ six milliards d’euros sur la Côte d’Azur. Il est vrai que les tentations ne manquent pas, entre activités nautiques autour des ports de plaisance, bons petits restaurants du bord de mer et visites culturelles, le tout sous un soleil splendide.

Mais derrière les cartes postales, la Côte d’Azur souffre d’une urbanisation excessive, avec un littoral quasiment entièrement bâti au niveau du département des Alpes-Maritimes et une bonne partie dans celui du Var. Les prix de l’immobilier battent des records. Le personnel saisonnier a du mal à trouver un logement. Le trafic routier est la principale source de pollution de cette région peu industrialisée.

Croisières
Marseille est le premier port de croisières de France. Environ 1 750 000 passagers doivent y faire escale. Ses terminaux ont été réaménagés ces dernières années pour accueillir au mieux les croisiéristes. Les principales compagnies de croisières ancrent leurs navires dans le port qui leur est réservé, au plus près du centre-ville. Toulon, Nice et Ajaccio accueillent aussi un nombre i mportant de croisiéristes.

13 bleu ciel


14 bleu clair


15 bleu de cobalt


16 bleu cyan


D

Déchets
La Méditerranée est-elle vouée à devenir une mer de plastique? La grande bleue est la mer la plus polluée du globe terrestre en résidus de plastique. « Des fragments de plastique ont été retrouvés dans toutes les tortues marines de Méditerranée », précise l’organisation écologiste WWF. Les poissons ne sont pas en reste non plus, quand on pense au thon rouge qui a bien failli disparaître il y a quelques années.

Drapeaux des plages
Sur les plages, le drapeau vert est celui que tout le monde préfère. Il signifie qu’il n’y a aucun danger pour la baignade. Quand il devient jaune, cela commence à devenir dangereux, et s’il est rouge, alors toute baignade et activité nautique sont interdites. Le drapeau bleu est celui des zones réservées à la baignade, le drapeau jaune et noir partage l’espace entre baigneurs et surfeurs, et le drapeau vert avec un rond rouge autorise, quant à lui, les activités nautiques.

Ferdinand de Lesseps
Saviez-vous que c’était un Français qui avait fait construire le canal de Suez? Proche ami de Saïd Pacha, nommé viceroi d’Égypte en 1854, l’entrepreneur Ferdinand de Lesseps lui rend visite la même année pour lui parler de son projet de canal permettant de relier la mer Méditerranée et la mer Rouge. Pacha signe la concession autorisant de Lesseps à percer l’isthme de Suez (long de près de 200 km) le 30 novembre 1854. Le canal sera achevé en 1869.

Festivals
Le plus célèbre de tous les festivals ayant lieu chaque année sur les bords de la Méditerranée est bien le Festival de Cannes. Il attire le gratin du cinéma mondial qui adore se faire photographier sur les marches du palais recouvertes sur 60 mètres d’un tapis rouge vif… changé trois fois par jour!
⋅⋅Plus loin, le festival d’Avignon, consacré au théâtre et au spectacle vivant, propose chaque année plus d’un millier de représentations durant tout le mois de juillet.
⋅⋅Tout aussi couru, le Festival international de piano de la Roque d’Anthéron, dans le département des Bouchesdu-Rhône, qui, lui, attire en juillet les plus grands pianistes du monde.

⋅⋅Le Festival de Nîmes, quant à lui, rassemble les adeptes de la pop-rock pendant plus d’un mois. Il se déroule à partir de mi-juin dans les arènes de la ville.
⋅⋅Davantage tourné vers les vedettes nationales, le Festival de Carcassonne propose un mois de concerts et de spectacles culturels gratuits durant le mois de juillet.
⋅⋅Pour la danse, c’est à Montpellier qu’il faut aller, fin juin-début juillet. Montpellier-Danse est une des principales scènes françaises dans ce domaine. La ville accueille aussi le festival Arabesques en septembre, qui contribue à faire connaître les artistes de l’autre côté de la Méditerranée.
⋅⋅De son côté, la ville de Sète s’ouvre aux poètes de toute la Méditerranée en juillet, pour que Les voix vives de Méditerranée partagent leurs poèmes avec le public.
⋅⋅À l’automne, en Corse, les Rencontres musicales de Méditerranée invitent les chanteurs et musiciens de tout le bassin méditerranéen à se produire dans différents lieux de l’île.

Herbes de Provence
Thym, basilic, ciboulette, estragon, cerfeuil, laurier, romarin, sarriette, origan… Les cuisiniers du Midi ont l’embarras du choix pour aromatiser sauces et desserts glacés, salades et poissons, viandes et légumes. Pas un plat sans ces saveurs indispensables à la cuisine méditerranéenne.

Îles
La Méditerranée française compte près de 5 000 îles. C’est l’Île de Beauté la plus grande, avec ses 8 680 km2. Par la superficie, c’est la quatrième île de Méditerranée après la Sicile, la Sardaigne et Chypre.

17 bleu denim


18 bleu dragée


19 bleu de France


20 bleu maya


Vue depuis une plage de Marseille


Sa forte identité culturelle en fait un territoire à part, avec une mentalité îlienne très développée et une langue propre, le corse, proche de l’italien.

Au large des Alpes-Maritimes, les îles de Lérins forment tout un archipel. De même que les îles des Embiez face à Six-Fours-les-Plages, dans le Var. Cet archipel y accueille un institut océanographique. Plus à l’est, on trouve les îles d’Hyères: Porquerolles – la plus connue –, Port Cros et l’île du Levant. Sur l’île de Porquerolles s’est installée, depuis 2000, la Fondation Carmignac qui recèle des oeuvres de Boticelli à Andy Warhol. Ce centre propose, jusqu’au 4 novembre prochain, une exposition exceptionnelle de 300 oeuvres d’art contemporain, dont de majestueuses statues exposées dans le jardin de la Fondation. L’île Port Cros se visite pour sa flore remarquable. Quant à l’île du Levant, elle voit se côtoyer militaires en uniforme et naturistes dans le plus simple appareil! En face de Marseille, l’archipel du Frioul compte huit îles. La plus connue est l’île d’If. Elle abrite une forteresse rendue célèbre par le roman d’Alexandre Dumas,Le Comte de Monte Cristo . Au large des calanques, on compte encore une douzaine d’îles qui forment l’archipel du Riou, totalement inhabité, un miracle!

Quant au département du Languedoc, il ne compte que quatre îles, dont certaines ne se situent pas en mer mais dans les étangs juste derrière les bancs de sable du rivage.

Kamel Daoud
C’est le lauréat 2018 du prix Méditerranée. L’auteur et journaliste algérien francophone a reçu cette récompense pour son deuxième romanZabor ou Les psaumes . Chaque année, ce prix littéraire est remis à l’auteur d’un ouvrage ayant pour thème un sujet méditerranéen.

L

Légumes du soleil
La région PACA (Provence-Alpes-Côte d’Azur) est la première région en production de fruits, de légumes et de fleurs. L’horticulture est une spécificité du Var et des Alpes-Maritimes. La région dispose de tous les légumes qui se plaisent sous un climat sec et chaud: concombres, courgettes, poivrons, tomates, aubergines… Tous ces légumes du soleil donnent de belles couleurs aux marchés du Sud.

Marées
Dans le Midi, ni restaurant ni poissonnerie ne portent le nom « marée ». Et pour cause, les marées sont si faibles sur les côtes françaises de la Méditerranée qu’on ne les perçoit pas. Entre marée haute et marée basse, à peine 40 cm de différence!

Méduses
En avril dernier, les plages de Palavasles-Flots ont été envahies par des centaines de milliers de méduses bleutées. Un mauvais vent les a poussées vers le rivage. Les plages ont été nettoyées, mais le constat est là: les méduses reviennent de plus en plus souvent sur la côte. Certaines, comme celles de Palavas, sont inoffensives mais d’autres piquent les baigneurs qui les approchent de trop près. Ce surnombre est-il dû à l’eau qui se réchauffe? Ou à la surpêche qui fait disparaître leurs prédateurs naturels?

21 bleu indigo


22 bleu Klein


23 bleu lavande


24 bleu des mers du sud


Migration
La France est l’une des plus anciennes terres d’asile d’Europe pour les émigrés. Provenant de différents pays du monde, nombreux sont ceux qui sont issus du bassin méditerranéen. Dès l’Antiquité déjà, les Grecs affluent dans le Sud-Est de la France. Dans les années 1920, ce sont les Italiens qui viennent chercher en masse du travail en France. Puis, dans les années 1950, après la Seconde Guerre mondiale, on fait appel à de la main d’oeuvre venue principalement d’Algérie, du Maroc et de Tunisie (les colonies) pour reconstruire le pays. Depuis 2011, les mouvements migratoires ont pris de l’ampleur suite à la guerre civile en Syrie et aux déstabilisations politiques en Afrique, et notamment en Libye, en Érythrée et au Soudan. Des milliers de migrants issus de ces zones perturbées tentent la traversée de la mer Méditerranée, le plus souvent à bord de canots de fortune. Près de deux réfugiés sur cent périssent en mer. SOS Méditerranée, une association de citoyens fondée par des Allemands, affrète des bateaux de sauvetage pour leur porter secours. Mais le problème reste le même: où peuvent-ils accoster? Les pays européens du bassin méditerranéen se renvoient la balle pour fuir leurs responsabilités, ce qui crée des tensions également au sein de l’Europe. En France, Emmanuel Macron annonçait en 2015 être prêt à accueillir 30 000 migrants syriens et libyens, alors que seulement 10 000 ont été accueillis. 10 000 sur les 5 millions de Syriens ayant fui leur pays. La Turquie, elle, en a accueilli près de 2,7 millions, le Liban plus de un million, tout comme l’Allemagne. Si 10 % de la population en PACA est immigrée, sur le reste du territoire français elle n’est que de 8 %.

Mistral
Ce vent glacial descendant le couloir rhodanien souffle régulièrement sur toute la côte, de l’Esterel jusqu’à l’Hérault, à des vitesses de 50 à 100 km/h. On le considère comme un vent qui rend fou, car une fois qu’il est arrivé, il souffle sans discontinuer. Mais s’il vous prive de la chaleur du Midi, il a l’avantage de dégager le ciel de ses nuages. Sans mistral, moins d’azur!

Monaco
Agrippée à son rocher, la principauté de Monaco est, avec ses 2,2 km2, le deuxième État le plus petit d’Europe après le Vatican (0,44 km2). Une partie de sa superficie actuelle a été gagnée sur la mer. Monaco ne compte que 20 000 habitants, mais sa notoriété, due surtout à sa jet-set, dépasse largement sa taille! Indépendante depuis la fin du XIIIe siècle, la cité est actuellement dirigée par le prince Albert II.

MuCEM
Le Musée des civilisations de l’Europe et de la Méditerranée entend faire la jonction entre le Sud et le Nord de la Méditerranée. Ouvert depuis juin 2013, il se situe à proximité du Vieux-Port, à Marseille. Il réunit des collections qui présentent la vie des hommes autour de la grande bleue. Une partie des oeuvres provient du musée national des Arts et traditions populaires de Paris, qui a fermé ses portes en 2005. Le MuCEM est aussi un lieu de rencontres et de débats.

Musée océanographique de Monaco
C’est LE musée consacré à la Méditerranée. Le musée océanographique de Monaco est aussi l’un des bâtiments les plus imposants de la principauté. Il présente quelque 6 000 espèces de poissons, d’invertébrés et de plantes dans leur milieu naturel. Près d’une centaine de bassins permettent de découvrir toute la richesse vivante de la Méditerranée, sous, sur, ou au-dessus de l’eau.

Napoléon Ier
Né en Corse, le premier empereur des Français a de nombreux liens avec la grande bleue. Sa campagne égyptienne a encouragé la redécouverte des autres rives de la Méditerranée. Son exil à l’île d’Elbe, en Italie, suivi de la reconquête du pouvoir après avoir débarqué près du Golfe Juan, sur la Côte d’Azur, sont autant d’étapes marquantes de l’histoire de France et de la région méditerranéenne.

25 bleu Majorelle


26 bleu marine


27 bleu de Prusse


28 bleu égyptien


Véliplanchistes profitant du mistral dans la baie de Marseille


Naturisme
S’étant d’abord particulièrement développée en Allemagne, cette pratique a pris son essor en France après la Seconde Guerre mondiale. Dans un premier temps sur la côte aquitaine, mais très vite aussi sur les bords de la Méditerranée. Dans les années 1970, la station du Cap d’Agde est construite sur une ancienne zone où le nudisme était déjà largement pratiqué. Plusieurs autres plages du bord de mer sont aujourd’hui fréquentées par les naturistes, particulièrement en Languedoc-Roussillon. Le naturisme est plus rare sur la Côte d’Azur et en Corse.

Nice
La cinquième ville de France n’est française que depuis 1860, quand le comté de Nice et le duché de Savoie ont été annexés. La commune compte 350 000 habitants, son agglomération un million. Nice est un centre administratif, une grande ville universitaire tournée vers l’avenir avec des centres de recherche. L’histoire explique bien des particularismes de cette ville où l’on parle parfois encore un dialecte proche du provençal. Sa capacité hôtelière et le tourisme attirent des visiteurs du monde entier, faisant de son aéroport le troisième plus important de France.

LES MOTS DU SUD

barjaquer: bavarder, parler pour ne rien dire.
le cabas: désigne un grand sac, souvent en toile de jute, pour y mettre ses commissions. Familièrement, le terme désigne aussi une personne un peu idiote.
la cacou, le mia: version masculine de la cagole (voire ci-dessous). Homme frimeur, un peu voyou et pas bien malin, adepte de la drague en toutes circonstances, des chaînes, bagues et bracelets plus brillants qu’authentiques.
la cagole: appellation familière pour définir une femme du Sud trop maquillée, avec lunettes de soleil toujours sur le nez, bijoux en toc, bronzée toute l’année, dont le langage est vulgaire et n’ayant pas grand-chose dans la tête!
le fada, être fada: un « fada » signifie un « fou »: « Il est fada celui-là! »
la galinette: il n’y a plus que dans les romans de Pagnol qu’on peut encore s’adresser à une femme en l’appelant « galinette ». Ailleurs en France, on dirait « poulette », ce qui est le plus souvent irrespectueux. « Viens ici ma poulette! »être pégueux: être tout collant, en sueur.
le pitchoun, la pitchoune (ou « la pitchounette »): terme affectueux pour désigner un(e) enfant. « Pitchoun » signifie « petit » en provençal.
le ravi: désigne un simplet, un naïf qui s’étonne de tout.
la rouste: la raclée, la fessée.
être ensuqué: être somnolent.
escamper: prendre la fuite. Vient de l’expression « prendre la poudre d’escampette ».
être en plein cagnard: s’exposer l’après-midi en plein soleil.

29 bleu électrique


30 bleu givré


31 bleu lapis-lazuli


32 bleu outremer


Olivier
Arbre méditerranéen par excellence, l’olivier, en France, est présent surtout en Provence – grande productrice d’huile d’olive –, beaucoup moins en Languedoc-Roussillon où l’on s’est davantage tourné vers la vigne.

P

Pétanque
« Alors, tu tires ou tu pointes? » Cette phrase mille fois entendue sur les terrains de pétanque résume toute la stratégie de ce jeu de boules né en Provence. Soit on vise la précision pour s’approcher du cochonnet, soit on dégage brutalement la boule de l’adversaire qui fait obstacle ou est trop bien placée. Dans tous les cas, on passe de bons moments, à deviser ou à se détendre, car ses règles sont faciles à apprendre et sa pratique pas vraiment épuisante. La pétanque séduit tous les publics, hommes, femmes, jeunes ou vieux. C’est le deuxième sport de France par le nombre de licenciés.

Peintres
Et soudain, ils découvrirent la lumière… Les impressionnistes et les artistes des mouvements artistiques qui en découlent ont découvert la Méditerranée sur le tard, après avoir tant aimé Paris et la Normandie. Cézanne était déjà sur place, mais Van Gogh, Monet, Gauguin, Renoir, puis Derain, Matisse, Bonnard, même Munch ou encore Picasso ont planté leur chevalet sous la lumière du Midi, devant les criques rougies de la Côte d’Azur ou les plages et les ports du Languedoc. Les couleurs du Midi, sous leurs coups de pinceaux, éblouissent encore aujourd’hui.

Pieds noirs
On appelle « pieds noirs » les Français qui s’étaient installés en Algérie, au Maroc et en Tunisie jusqu’à l’indépendance de ces pays. Les pieds noirs ont été rapatriés en France dans les années 1950 et 1960. Ils sont 800 000 à avoir quitté l’Algérie dont plus de 100 000 Juifs séfarades. Beaucoup se sont installés sur les bords de la Méditerranée où ils retrouvaient un peu du climat et de leurs habitudes. Marseille et le Languedoc-Roussillon comptent aujourd’hui de nombreux descendants de pieds noirs.

Durant cette période de l’histoire de France, on appelait « harkis » les Algériens opposés à l’indépendance de leur pays, ayant servi l’armée française pendant le conflit franco-algérien (1954-1962). Ils ont, la plupart du temps, gagné la France à la fin de la guerre pour échapper aux massacres commis par les Algériens indépendantistes sur les harkis. Tout comme les pieds noirs, les harkis sont très présents sur les bords français de la Méditerranée, particulièrement dans le Gard, l’Hérault et les Pyrénées-Atlantiques. Leur vie en France reste difficile, en raison des discriminations dont ils ont été longtemps victimes.

Plages
La plupart des plages françaises de la Méditerranée sont des plages de sable. Certaines sont plus difficiles d’accès, dans les calanques notamment ou les zones rocheuses des Bouches-du-Rhône et de la Côte d’Azur. Celles de la Corse aussi sont des plages de sable. Chaque été, trois quarts des Français viennent étaler leur serviette de bain sur les plages lors de leurs vacances: 37 % fréquentent les bords de la grande bleue, 40 % la côte Atlantique, et 20 % seulement la mer du Nord ou la Manche.

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Ports
La façade maritime de la France sur la Méditerranée compte de nombreux ports. Celui de Marseille est le premier de France. Il traite près de 100 millions de tonnes de marchandise chaque année, principalement dans ses « bassins Est », du côté de Fos-sur-Mer. Le port de Marseille voit aussi passer près de 2,2 millions de passagers par an, notamment grâce aux croisières et à ses liaisons par ferry avec la Corse et les pays du sud de la Méditerranée. Loin derrière, avec environ quatre millions de tonnes de marchandise, le port de Sète est le premier port de pêche français de la Méditerranée. En volumes, Toulon (1 million de tonnes par an) et Nice (750 000 tonnes) se classent juste derrière Bastia (2,5 millions de tonnes), Port-la-Nouvelle (2,3 millions de tonnes) et Ajaccio (1,3 million de tonnes). Le port de Toulon héberge la seule base navale française de la Méditerranée. Le porteavions Charles-De-Gaulle en a fait son port d’attache.

Religions
D’un côté, on prie la vierge Marie sous les campaniles en fer forgé qui ornent les clochers du Midi, de l’autre on se réunit pour des lectures bibliques dans l’austérité d’un temple réformé. À l’est, en Provence comme en Corse, les rives de la Méditerranée sont plutôt catholiques. À l’ouest, elles penchent davantage vers le protestantisme. Le Languedoc est l’un des fiefs historiques des huguenots. Les calvinistes français, longtemps persécutés par la monarchie et l’Église catholique, ont dû pendant plusieurs siècles se cacher ou s’enfuir vers les pays du Refuge, comme la Prusse ou les Pays-Bas.

Côté pèlerinages, le plus spectaculaire se passe aux Saintes-Maries-de-la-Mer, fin mai. Des milliers de gitans arrivent alors de toute l’Europe pour vénérer leur sainte noire, Sara, et l’accompagner en procession jusque dans la mer.

S

Sieste
Selon l’écrivain et journaliste Yvan Audouard, « en Provence, le soleil se lève deux fois, le matin et après la sieste ». Dans le Sud, la sieste a toutes les vertus. Le Midi et la Corse ont tendance à se mettre à l’ombre en début d’après-midi, laissant les touristes rôtir en plein cagnard sur les plages. D’où, parfois, des horaires d’ouverture de magasins pouvant frustrer les touristes peu habitués à la torpeur des villes et villages du Sud. L’essentiel est de prendre le temps de digérer sans se fatiguer!

Sports
Sur les bords de la Méditerranée, on ne joue pas partout avec le même ballon. À Marseille, le foot est une religion et l’OM, l’Olympique de Marseille, son dieu. L’humeur de la ville se décide au stade Vélodrome. Moins tapageurs, Nice, Monaco et Montpellier sont tout de même présents sur les terrains de foot. À Toulon, le rouge et le noir ne font pas penser à Stendhal mais bien aux couleurs du club de rugby local. Ce sport se pratique cependant davantage en Languedoc-Roussillon que sur la Côte d’Azur. À Montpellier, c’est le handball qui est sacré. Une bonne partie des joueurs de l’équipe de France, championne du monde depuis de nombreuses années, sont issus de son club.

D’autres champions et championnes, en natation cette fois, s’entraînent sur les bords de la Méditerranée, à Antibes, Nice, Cannes, Marseille ou encore au Canet-en-Roussillon. Sans oublier la plongée, largement pratiquée dans la grande bleue… qui inspira d’ailleurs le titre du filmLe Grand Bleu. Son thème central est la plongée dans les eaux méditerranéennes. On y découvre la vie romancée et tragique du célèbre plongeur apnéiste français Jacques Mayol.

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Plage près de la Promenade des Anglais à Nice


Tempête de mistral vers les Goudes, dans la baie de Marseille


Foto: Lionel Fourneaux/Hans Lucas

Bateau de croisière au large de Marseille


T

Températures
La température de l’eau dans la partie française de la Méditerranée varie entre 12° C en hiver et 24° C l’été. Sur le rivage, les températures descendent rarement en dessous de zéro. En été, elles peuvent dépasser les 32° C.

Tramontane
La tramontane est moins connue que le Mistral, mais elle est tout aussi froide. Ce vent venu du nord-ouest plonge dans le Golfe du Lion. Il refroidit le Languedoc-Roussillon et même la Catalogne, de l’autre côté des Pyrénées.

Tourisme
Il est devenu l’une des principales richesses du pourtour méditerranéen français. Après Paris et ses environs, c’est dans les Alpes-Maritimes et les Bouchesdu-Rhône que les touristes adorent se rendre. La région PACA engrange plus de 18 milliards d’euros grâce au tourisme. La Corse lui doit un tiers de son PIB, et le Languedoc-Roussillon est aussi très dépendant de cette ressource économique.

L’Union pour la Méditerranée
Imaginée par l’ancien président Nicolas Sarkozy, l’Union pour la Méditerranée (UpM) a vu le jour en 2008 et a regroupé 43 États. Son but: débattre des questions stratégiques du bassin méditerranéen entre tous les pays de la région méditerranéenne, afin que des décisions soient prises collectivement. À terme, l’objectif était aussi de soutenir les régions économiques du sud de la Méditerranée afin de stabiliser leur développement économique et d’éviter les mouvements migratoires. Mais le projet n’a pas pris l’ampleur espérée par Nicolas Sarkozy, notamment à cause de dissensions internes entre les pays membres. L’UpM a été pensée autour de six grands projets structurants: la dépollution de la Méditerranée, l’amélioration du transport maritime, un programme méditerranéen de protection civile, une université euro-méditerranéenne, une initiative méditerranéenne de développement des entreprises, et la mise en place d’une énergie renouvelable. Ce dernier volet s’est concrétisé à travers le Plan solaire méditerranéen (PSM), qui vise à accroître l’utilisation d’énergies renouvelables d’ici 2020, entre autres au niveau des industries. Un autre projet, porté par l’UpM, continue aussi d’avancer: l’Optimed. Il doit permettre de renforcer les relations et connexions commerciales entre les ports du bassin méditerranéen d’ici à 2019.

Var
Le saviez-vous? Seul département français portant le nom d’un cours d’eau qui ne passe pas sur son territoire, le Var coule en fait dans les Alpes-Maritimes!

Vins
Il y a les rosés de Provence, notamment du côté de Cassis, Bandol et même Nice, mais aussi les rouges et les blancs du Languedoc-Roussillon, dont on reconnaît aujourd’hui de plus en plus la qualité. La Blanquette de Limoux ou encore le muscat de Rivesaltes sont parmi les plus connus. Les vins corses, généralement rouges, sont produits du côté du Golfe de Saint-Florent ou de la plaine d’Aléria.

Bon à savoir: 120 bouteilles de Bandol sont conservées à 40 mètres sous la mer, au large de la Côte d’Azur… Il s’agit de vinification sous-marine, un processus qui aide la boisson à vieillir tout en sublimant les arômes. Pour une petite dégustation, il vous suffit d’enfiler votre scaphandre!

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Foto: Lionel Fourneaux/Hans Lucas

Foto: Lionel Fourneaux/Hans Lucas

Foto: Ian Hanning/REA/laif

Foto: Cyril Entzmann/Divergence, Illustration: photolinc/Shutterstock