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I’m so confused!


Business Spotlight - epaper ⋅ Ausgabe 2/2020 vom 19.02.2020

Manchmal ist die Verwirrung groß: Wörter werden gleich geschrieben, aber anders ausgesprochen. Andere unterscheiden sich kaum in der Schreibweise, umso mehr aber in der Bedeutung. Oft weiß Ihr Gegenüber, was Sie meinen, doch gelegentlich treten Sie ganz unbewusst ins Fettnäpfchen. Finden Sie mit den Übungen von DEBORAH CAPRAS heraus, wie es um Sie steht.


EASY MEDIUM ADVANCED AUDIO

LANGUAGE TEST VOCABULARY

Artikelbild für den Artikel "I’m so confused!" aus der Ausgabe 2/2020 von Business Spotlight. Dieses epaper sofort kaufen oder online lesen mit der Zeitschriften-Flatrate United Kiosk NEWS.

Bildquelle: Business Spotlight, Ausgabe 2/2020

Oops, wrong again! Will you get it right?


DEBORAH CAPRAS is a freelance author, trainer and corporate communications specialist. She’s the author of Small Talk, published by Collins. Contact: ...

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DEBORAH CAPRAS is a freelance author, trainer and corporate communications specialist. She’s the author of Small Talk, published by Collins. Contact: deborahcapras@wise-words.com

THE SITUATION

Femtech — technology that is developed specifically for women — is becoming increasingly popular. One company, BeatJewels, has created a feminine bracelet that promises to help women understand their bodies better. But there have been some problems with production and with the use of language on their website and in their sales promotions. Sandra Davies is responsible for making sure that the language doesn’t confuse anyone.

Good question: find the answer


CHECK THE SPELLING

There are many words in English that sound the same but are spelled differently and have a different meaning. These homophones, such as “bear” and “bare”, or “principal” and “principle”, can confuse native speakers of English, too. In other confusing pairs, a single letter can change the meaning, for example, from “heroine” (Heldin, Protagonistin) to “heroin” (Heroin) —just because of a missing “e”.

CHECK YOUR FRIENDS

It can be tempting to use an English word that sounds very similar to the German one you would use in the same situation. In many cases, it’s not a problem (as in Problem!). Sometimes, however, such words can cause confusion. Make sure you know which English words are false friends.

Confusing? It’s the wrong message!


CHECK THE STRESS

All words with more than one syllable have a syllable that is stressed more than the other(s). Sometimes, the position of the stressed syllable can make a difference in meaning. For example, the noun “content” [(kQntEnt] is not the same as the adjective “content” [kEn(tent]. The first means Inhalt, whereas the second means zufrieden! This is the reason why we provide information on word stress in our word lists, in the form of a small superscript mark [(] before the syllable to indicate the main stress, and a subscript mark [)] before syllables that carry a secondary stress.

So many words: a difficult choice?


FOR MORE INFORMATION

• Our Skill Up! booklets offer vocabulary from key areas of everyday business life. The second bundle is now available (see p. 53).

ANSWERS

1. Small differences

A. discreet = dezent (discrete = separat, eigenständig)
B. personal = persönlich (personnel = Personal)
C. advice = Rat (advise = beraten)
D. effect = Wirkung (affect = Beeinträchtigung)
E. complement = Ergänzung (compliment = Kompliment)
F. further = weitere(r,s) (farther = weiter (entfernt))

2. Is that correct?

A. incorrect (infamous = berüchtigt; “famous” (berühmt) would be correct)
B. correct (inflammable = brennbar, leicht entflammbar; “flammable” (brennbar, leicht entflammbar) would also be correct)
C. incorrect (sensible = sinnvoll, vernünftig; “sensitive” (empfindlich, leicht reagierend) would be correct)
D. correct (invaluable = wertvoll, von unschätzbarem Wert)
E. incorrect (averse = abgeneigt; “adverse” (negativ, unerwünscht) would be correct)
F. incorrect (interesting = interessant; “interested” (interessiert) would be correct)
G. incorrect (alternately = abwechselnd; “alternatively” (alternativ) would be correct)

3. Similiar, but different

A. ensure = sicherstellen
B. insured = versichert
C. assure = zusichern
D. lend = (ver)leihen
E. borrow = (sich) (aus)leihen
F. differ = sich unterscheiden
G. differentiate = unterscheiden, differenzieren
H. loose = lose, locker (come lose = sich lösen, aufgehen)
I. lost (have lost = verloren haben)
J. lose = verlieren

4. False friends

A. laid-back, relaxed (locker = Schließfach; Spind)
B. brilliant, ingenious (genial = freundlich, herzlich)
C. necessary (affordable = erschwinglich)
D. efficient (rational = logisch)
E. profitable (rentable = mietbar, mietfähig)

5. Getting stressed!

A–2 (minute [(mInIt] = Minute; minute [maI(nju:t] = winzig)
B–1 (object [(QbdZekt] = Gegenstand; object [Eb(dZekt] = dagegen sein)
C–2 (record [(rekO:d] = Rekord; Aufzeichnung; record [ri(kO:d] = notieren; aufnehmen)
D–2 (invalid [(InvEli:d] = Invalide/ Invalidin; invalid [In(vÄlId] = ungültig)
E–1 (recall [(ri:kO:l] = Rückruf- (aktion); recall [ri(kO:l] = zurückrufen; sich erinnern)
F–2 (produce [(prQdju:s] = Erzeugnisse; produce [prE(dju:s] = produzieren)
G–1 (exploits [(eksplOIts] = Abenteuer; exploits [Ik(splOIts] = er/sie beutet aus)
H–2 (re-sign [(ri: saIn] = erneut unterzeichnen; resign [ri(zaIn] = zurücktreten; kündigen)

6. Listen for the little words A–4; B–6; C–3; D–1; E–2; F–5

7. Minor mix-ups?

A. by = bis (spätestens)
B. already
C. there
D. its
E. for
F. who’s
G. then
H. You’re

HOW DID YOU DO?

Note: So that you can compare your language knowledge across different areas of business English, all Business Spotlight tests have a maximum possible score of 50 points.

40–50 Excellent!

Well done! There’s no confusing you!

30–39 Well done!

Great job! Try the test again in a few days’ time to see if you can get a few extra points.

30–39 Well done!

Great job! Try the test again in a few days’ time to see if you can get a few extra points.

Up to 17 Could do better

Try the test again tomorrow. Have you seen our Translation section (see p. 50)? You’ll find examples of words that are easy to confuse or difficult to translate in this regular section.


Illustrationen: nadia bormotova, romeocane1/iStock.com

Illustrationen: romeocane1/iStock.com