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TEST CONTROLLER-KEYBOARD: NATIVE INSTRUMENTS: KOMPLETE KONTROL S88 MK2


Keys - epaper ⋅ Ausgabe 2/2019 vom 03.01.2019

Inzwischen ist auch die 88er-version der renovierten Komplete-Kontrol-Serie im Handel verfügbar. Sie bietet sämtliche vorteile der mK2-modelle, soll aber mit einer Hammermechnik auch Pianisten adressieren. Was sich gegenüber dem vorgängermodell getan hat, haben wir uns angesehen.


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Bildquelle: Keys, Ausgabe 2/2019

Ende 2017 hat Native Instruments die USB-Controller-Komplete-Kontrol-Serie einer Generalüberholung unterzogen (KEYS 01/2018). Die neue Serie zeichnet sich durch ein verändertes Angebot an Spielhilfen, ein überarbeitetes Layout der Bedienelemente sowie durch zwei Farb-Displays aus. Im Unterschied zu den kleinen Modellen wurde ...

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... hier jedoch auch die Hammermechanik-Klaviatur mit monophonem Aftertouch optimiert.

Rundgang

Das elegante Design ist stimmig und überschaubar. Das stabile mehrheitlich aus Hartkunststoff gefertigte bühnentaugliche Chassis mit den Maßen 139 x 34 x 11 cm ist mit 13,2 kg kein Leichtgewicht und verlangt nach einem stabilen Keyboard-Stativ. An Spielhilfen bietet das S88 MK2 Pitch- und Modulationsräder, zwei Pedalanschlüsse und einen horizontalen Touch Strip. Blickfang des Flaggschiff -Controllers sind die großen Farb-Displays, die aufgrund möglicher grafischer Darstellungen deutlich aussagekräftiger als im ersten S88 (KEYS 1/16) ausfallen und dank hoher Auflösung Abkürzungen hinfällig machen. Noch besser hätte mir übrigens eine leicht linkslastige Asymmetrie gefallen, um rechts auf dem Keyboard Desktop-Synthesizer oder ein Laptop abstellen zu können. Unter- und überhalb der mittig platzierten Displays stehen acht berührungsempfindliche, ungerasterte Encoder und ebenso viele beleuchtete Taster bereit. Über weitere Taster und einen multifunktionalen X/Y-Push-Encoder auf der rechten Seite ruft man den Browser, Plug-ins und DAW Instanzen auf und wechselt zur DAWSteuerung. Links finden sich neben den Spielhilfen DAW-spezifische Funktionen wie die Transportsteuerung, die Preset-Umschaltung und fünf Maschine-spezifi-sche Tasten. Der Rechneranschluss erfolgt über USB, wobei das mitgelieferte Netzteil unerlässlich ist. Standalone lassen über die MIDI-Ein- und Ausgänge auch externe Klangerzeuger spielen, wobei man das S88 MK2 nicht als klassisches Master-Keyboard einordnen sollte: Die dedizierte computerunabhängige Steuerung von Hardware ist nicht das Ziel dieser Controller.

Klaviatur

Einen genauen Blick ist die neue gewichtete Fatar-Hammerklaviatur wert. Das S88 MK2 wendet sich an Musiker mit Klaviererfahrung. Aber der Umfang von über sieben Oktaven mag manchem Anwender gefallen, immerhin finden sich in etlichen Libraries neben den eigentlichen Tönen auch Tasten zur Umschaltung der Artikulationen. Das Spielgefühl unterscheidet sich von einer gewöhnlichen Synthesizer-Klaviatur durch schwergängigere Tasten. Im Unterschied zur ersten Version hat die Klaviatur aber für meine Begriff e eine verbesserte Federung. Erste war zwar funktional überzeugend, wies aber einen leicht trägen Rücklauf auf. Das S88 MK2 reagiert zackiger und ermöglicht eine verbesserte Umsetzung schneller Läufe. In dieser Preisklasse ist die Klaviatur völlig überzeugend – vom Spielgefühl bis zur Dynamikumsetzung. Wer höhere pianistische Ansprüche hegt, muss zu einer Holzklaviatur greifen, wie sie etwa bei Kawai zu finden ist. Letztlich ist aber bei jedem Controller der Repititionsmechanismus der Mechanik nicht mit einem echten Flügel identisch. Allerdings handelt es sich hier ja auch um einen MIDI-Controller für die moderne Produktionumgebung. Natürlich verzichtet Native Instruments nicht auf den sogenannten Light Guide. Diese Tastenbeleuchtung in Form mehrfarbiger LEDs ermöglicht eine übersichtliche Visualsierung diverser Funktionen. So werden gespielte Noten, belegte Sample-Bereiche, Artikulationen und Splits gezeigt. Hinzu kommt eine Skalenfunktion, bei der die Klaviatur in spezifischen Tonarten und Skalen agiert und „falsche“ Noten ignoriert oder umlenkt. Schließlich fehlen auch Arpeggiator, Akkordspeicher und Tasten zur Transponierung und zum Spiel mit fester Dynamik nicht.


>> Die Klaviatur des S88 MK2 reagiert zackiger und ermöglicht eine verbesserte Umsetzung schneller Läufe. <<


Mit der Neuauflage des S88 versieht Native Instruments sein größtes Controller-Keyboard mit den Neuerungen der MK-2-Generation.


Native Kontrol Standard und DAW-Steuerung

Im Fokus steht natürlich die NKS-Funktionalität (Native Kontrol Standard), die über die Software Komplete Kontrol abgewickelt wird. Diese sorgt als Plug-in-Host innerhalb der DAW (VST2, AU, AAX oder Standalone) für die Kommunikation zwischen S88 und Rechner und koordiniert den Aufruf der Plug-ins mitsamt Bildvorschau und Vorhörfunktion und einhergehenden automatischen Parametersteuerung über die Bedienelemente des Controllers. Vollen Nutzen zieht man dabei aus kompatibeln Instrumenten, die in immer größerer Auswahl auch von Drittanbietern verfügbar sind. So lassen sich Plug-ins und Sounds wählen und unmittelbar editieren, ganz ohne Mauseinsatz. Dazu kann man sich dank des effizienten Browsers losgelöst vom eigentlichen Instrument ganz der Klangsuche widmen. Auch nicht kompatible Plug-ins können eingebunden werden. Sie werden manuell aufgerufen und bieten ebenfalls ein Mapping. Schließlich kann man sogar kompatible Effekte zu den Instrumenten ergänzen. Lediglich der alleinige Einsatz von Effekten, etwa für eine Mischung, steht noch auf meiner Wunschliste. Auch eine DAW-Steuerung ist Bestandteil des Konzepts. Neben den dedizierten Transporttasten übernehmen die Encoder die Kontrolle über das Mischpult mitsamt Benennung und Pegelanzeige, Mute- und Solotastern, etwa in Ableton Live. Die Steuerungstiefe reicht zwar nicht an Spezialisten heran, ist aber dennoch beachtlich und eine große Hilfe, wenn man während der Komposition und des Spiels vor dem Controller sitzt. Für das Zusammenspiel mit Maschine gelten natürlich andere Regeln: Hier erhält man einen verlängerten Arm in Form einer Klaviatur, die nahtlos mit der Maschine-Hardware zu einer Produktionseinheit verschmilzt. Generell dürfte im Einsatz mit NKS-kompatiblen Instrument nach einer kurzen Phase der Einarbeitung klar werden, dass hier eine Arbeitsweise möglich wird, die sich weg von Bildschirm und Maus hin zum Instrument, namentlich der Klaviatur herausbildet. So soll es sein!

Fazit

Mit der Neuauflage des S88 versieht Native Instruments sein größtes Controller-Keyboard mit den Neuerungen der MK-2-Generation. Über die Farb-Displays sucht man Klänge und steuert die Instrumente seiner DAW komfortabler denn je, erst recht, wenn diese NKS unterstützen. Gleichzeitig aber erhält man auch eine überzeugend spielbare 88-Tasten-Klaviatur mit Hammermechanik, die gegenüber dem Vorgänger weiter verbessert wurde und die durch den Light Guide und die Skalenfunktion der Konkurrenz ein gutes Stück voraus ist. Der Preis von 999 Euro inklusive des üppigen Software-Bundles ist absolut angemessen.

KEYS INFO: KOMPLETE SELECT

Im Lieferumfang enthalten ist Komplete 12 Select. Hier erhält man zum Nulltarif eine wirklich ansprechende Sammlung von Instrumenten (Massive, Monark, The Gentleman, Reaktor Prism, Scarbee Mark I, Scarbee Rickenbacker Bass, Retro Machines, Vintage Organs, Drumlab, West Africa) und Effekten (Solid Bus Comp, Replika, Phasis) sowie die kleine Version der Maschine-Software (Maschine Essentials). Hinzu kommen die drei Expansions True School, Velvet Lounge und Deep Matter. 46 GB und 7000 Sounds sind ein beachtlicher Zusatzbonus, der ohne die Hardware mit 199 Euro zu Buchse schlagen würde.