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TRADICIONES: México: El Día de Muertos en el siglo XXI


Ecos - epaper ⋅ Ausgabe 11/2018 vom 24.10.2018

Altäre mit Fotos und den Lieblingsspeisen Verstorbener, Catrinas – Skelettfiguren – und Totenköpfe in allen Farben, Formen und Materialien bestimmen das Bild mexikanischer Dörfer und Städte Anfang November. Diese großartige Tradition stammt aus vorspanischen Zeiten. Heute steht der Tag der Toten oder Día de Muertos in Konkurrenz zu Halloween.


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Artikelbild für den Artikel "TRADICIONES: México: El Día de Muertos en el siglo XXI" aus der Ausgabe 11/2018 von Ecos. Dieses epaper sofort kaufen oder online lesen mit der Zeitschriften-Flatrate United Kiosk NEWS.

Una mujer con un disfraz de motivos mexicanos posa durante el Día de Muertos.


Fotos: Ullstein Bild/ André Babiak

Los días más coloridos en México son durante la fiesta de los muertos. Cada año, el 1 y 2 de noviembre, las casas, plazas y cementerios son ...

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Los días más coloridos en México son durante la fiesta de los muertos. Cada año, el 1 y 2 de noviembre, las casas, plazas y cementerios son decorados con flores, velas y comida para los muertos, celebrados y recordados por los que aún estamos vivos. Esta gran fiesta proviene de la mezcla de culturas, pero sobre todo de la herencia prehispánica. Los aztecas por ejemplo, creían que cuando una persona moría iba almictlan (el inframundo) y el alma viajaba por nueve etapas diferentes hasta descansar. Para ese largo camino los muertos necesitaban comer y beber, así que los amigos y familiares vivos les tenían preparado provisiones para el viaje. Así nacieron las tradicionales ofrendas del Día de Muertos que hasta la fecha se instalan para recordar a los amigos y familiares que ya no están en este mundo, y ofrecerles su comida, bebidas y objetos favoritos.

Esta fiesta, que también se celebra con características propias en los países centroamericanos y andinos, se ha ido adaptando y transformando a lo largo del tiempo como cualquier otra expresión de la cultura. La época colonial (siglos XVI al XIX) introdujo el cristianismo a esta celebración. Más tarde, a principios del s. XX, los dibujos del pintor José Guadalupe Posada, famosos por sus calaveras o caricaturas de la muerte, llamadas catrinas, fueron integradas como elementos decorativos de las ofrendas. En la actualidad es impensable imaginar la fiesta sin esas imágenes de la muerte, la mayoría de las veces representadas de forma divertida. De hecho, a diferencia de Halloween, el Día de Muertos no está asociado al miedo, sino a una conexión emocional con los amigos y familiares fallecidos. El Día de Muertos no es una fiesta de disfraces, aunque también se acostumbre vestirse haciendo alusión a las calaveras. Para los mexicanos es un símbolo de identidad muy importante, porque crea una imagen de la muerte que se ríe y que baila, lo que nos distingue de otras culturas.

Sin embargo, la fiesta de los muertos, que se celebra en las mismas fechas que Halloween, está sujeta a una gran cantidad de estímulos mediáticos procedentes principalmente de Estados Unidos. Los productos de esa maquinaria comercial cohabitan con el lado ritual de una de las tradiciones más antiguas y representativas del país. Pero por más que las tiendas, los medios de comunicación e internet nos vendan Halloween, los primeros días de noviembre tienen un sentido espiritual basado en el recuerdo de nuestros muertitos. Además, instalar una ofrenda es una actividad colectiva que requiere creatividad y respeto.

Pero, así como es innegable que Halloween influye en la cultura global, también la fiesta de los muertos mexicana tiene impacto en la cultura de otros países y es reinterpretada por los medios de comunicación. Por ejemplo, en la última película de James Bond,Spectre , la escena inicial es un gran desfile en la Ciudad de México. Aunque la decoración de la escena es “muy mexicana”, el desfile no era en realidad parte de las tradiciones. El film de James Bond ofrece una mirada carnavalesca, llena de folclore, baile y fiesta; es una imagen fácil que elimina la necesidad del ritual, de la espiritualidad, y que permite acceder –sin pensar demasiado– a la cultura mexicana. Es más elaborada la interpretación que hace el filmCoco , donde se ofrece una mirada más completa de lo que esta fiesta representa para los mexicanos. En todo caso, esto muestra hasta qué punto la cultura mexicana influye en el mundo a través de sus expresiones culturales.


“Nuestro culto a la muerte es culto a la vida, del mismo modo que el amor que es hambre de vida es anhelo de muerte”
(OCTAVIO PAZ (1914-1998); ESCRITOR MEXICANO, PREMIO NOBEL DE LITERATURA)


Al igual que la comida, que es exportada en forma simplificada, el Día de Muertos se exporta como un ejemplo de mexicanidad. Al final, los muertos deben quedarse tranquilos sabiendo que, pese a todos los cambios tecnológicos y culturales, los mexicanos mantenemos ese lado profundo en nuestros rituales en primer lugar, e integramos otros elementos en las tradiciones, pero sin perder de vista que lo más importante es saber que la muerte es parte de un ciclo, y al festejarla, sobre todo festejamos la vida.

La fiesta de los muertos en México se celebra en todas partes; en las escuelas, en las oficinas, en las casas. Desde niños aprendemos a no tener miedo a la muerte. Para los visitantes extranjeros, vivir de cerca esta fiesta es la oportunidad de transitar en el tiempo a través de una nueva tradición: cruzar el túnel imaginario que conecta elmictlan con Hollywood.

¿Sabía usted que...?

La fiesta del Día de (los) Muertos de México forma parte del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad desde 2008. La fiesta es popular en muchos países latinoamericanos. Por ejemplo, en Guatemala se colocan agua y fotografías de los muertos en altares caseros; en Ecuador se toma en estos días la colada morada, una bebida dulce de harina de maíz morado y frutas; así como las guaguas de pan, figuras de pan en forma de niños.

Fernando Briones Gamboa
es investigador en el Consortium for Capacity Building de la Universidad de Colorado en Boulder, donde desarrolla proyectos de investigación sobre políticas públicas y reducción de riesgos a desastres y cambio climático en Latinoamérica.

En los grabados de José Guadalupe Posada, la Catrina aparece siempre con un elegante sombrero. En la imagen, una mujer maquillada hace alusión a la Catrina. Esta calavera creada por Posada era un personaje que ejercía [üben] una dura crítica social a finales del siglo XIX y comienzos del XX. Ahora, la Catrina es un símbolo del Día de Muertos.


El Día de Muertos es una tradición de origen prehispánico que se celebra en varios países de América Latina. Las fiestas más conocidas se celebran en México, y son muy especiales las del estado de Michoacán, la fiesta Xantolo, en la región de la Huasteca; el Haral Pixan, en Mérida; o los concursos de altares en Oaxaca. Los dos primeros días de noviembre, las plazas son cita de fiestas populares, la gente pasea, come, ríe y celebra la muerte. En Ciudad de México, les recomendamos hacer la ruta de los altares del Día de Muertos y visitar el Palacio de Bellas Artes, el atrio de la iglesia de San Francisco o la plaza Santo Domingo, el Museo San Ildefonso y el Zócalo. En los cementerios de ciudades y pueblos, la gente recuerda a los amigos y familiares muertos adornando las tumbas con las tra– dicionales flores color ana– ranjado llamadas “cempa– zuchitl”. El olor a incienso, la música y los rezos dan un ambiente festivo y místico a la vez.

Fotos: Getty Images/ Joel Carillet


Fotos: Getty Images/ Cris Faga