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„Wissenschaft ist superspannend!“


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Gong - epaper ⋅ Ausgabe 42/2021 vom 15.10.2021

INTERVIEW

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Bildquelle: Gong, Ausgabe 42/2021

Ihre Show macht schlau: Chemikerin Dr. Mai Thi Nguyen-Kim (34)

PORTRÄT

MAI THI NGUYEN-KIM wurde 1987 in Heppenheim geboren. Ihre Eltern stammen aus Vietnam. Sie studierte CHEMIE unter anderem an der Universität Mainz, promovierte 2017 in POTSDAM. Für „funk“, ein Onlineangebot von ARD und ZDF, baute sie den Wissenschaftskanal „maiLab“ auf, moderiert Sendungen wie „Quarks“. Mehrfach wurde sie für ihre Wissensvermittlung ausgezeichnet, etwa mit dem BUNDESVERDIENSTKREUZ und dem YouTube GOLDENE KAMERA DIGITAL AWARD

Biologie, Physik, Chemie. Was für viele nur ein großes Fragezeichen ist, ist für Dr. Mai Thi Nguyen-Kim die große Leidenschaft. Im Internet ist die Wissenschaftlerin (siehe Biografie oben) schon lange ein Star: 2020 produzierte sie das erfolgreichste YouTube-Video des Jahres: „Corona geht gerade erst los“ mit bisher 6,6 Millionen Abrufen. Ihr Erfolgsgeheimnis: komplizierte Sachverhalte verständlich ...

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... erklären. Nun erhält die 34-Jährige eine eigene Fernsehshow (siehe TV-Tipp). Wir sprachen mit ihr über ihre Sendung, das Leben nach dem Tod und den Mythos IQ.

Was erwartet die Zuschauer in Ihrer neuen Show „Maithink X“?

MAI THI NGUYEN-KIM: Themen, die aktuell emotional und hitzig diskutiert werden. Ich will den verbissenen Streit aufweichen, indem ich ihn versachliche. Auch komplexe Inhalte lassen sich unterhaltsam vermitteln.

Wie ist das Konzept entstanden?

Die Idee hatte ich schon im Studium, lang bevor ich mit YouTube anfing. Ich habe mir immer US-Late-Night-Shows angeschaut und festgestellt: Politik und Naturwissenschaften sind beide superkompliziert. Die meisten kennen sich nur oberf lächlich damit aus, doch über Politik unterhält man sich trotzdem gern. Ich habe mich gefragt: Kann man wissenschaftliche Themen nicht auch als humorvolle Unterhaltungsshow mit satirischen Elementen rüberbringen?

Ihre Show soll Sketche und Reportagen enthalten. Wie ist sie genau aufgebaut?

Wie eine „Vorlesung de luxe“: monothematisch und ohne starren Ablauf. Außerdem gibt es viele Cameos, also Gastauftritte bekannter Leute, die man nicht unbedingt in einer Wissenschaftssendung erwartet.

❝ Der IQ wird ziemlich überschätzt.❞

Mai Thi Nguyen-Kim

Wann haben Sie zum ersten Mal gemerkt, dass Chemie Ihr Ding ist?

Diese Erkenntnis kam eher schleichend. Mein Vater ist Chemiker. Er hat Haarkosmetik erforscht und Materialien für Shampoos und Spülungen hergestellt. Das fand ich alles superspannend.

Wie hoch ist Ihr IQ?

Den habe ich noch nicht gemessen! Unsere Gesellschaft pflegt einen seltsamen Umgang mit Intelligenz und dem IQ, denn beides wird ziemlich überhypt.

Also ziemlich überschätzt.

Ja. Zumal Intelligenz nicht nur genetisch bedingt ist, sondern zu gleichem Anteil von der Umwelt, etwa Bildung abhängt. Außerdem ist Intelligenz nur eine von mehreren Erfolgssäulen. Fleiß und Motivation sind mindestens genauso wichtig. Was mich betrifft, würde ich sagen, dass ich ein sehr f leißiger Mensch bin. Schon in der Schule war ich eine richtige Streberin.

Huhn oder Ei was gab’s zuerst?

Natürlich das Ei, denn vor den Hühnern existierten ja bereits die Dinosaurier. (Lacht)

Naturwissenschaft ist das Gegenteil von Religion. Ist die Existenz Gottes trotzdem naturwissenschaftlich beweisbar? Und glauben Sie an Gott?

Ich bin nicht religiös, würde auch nicht sagen, dass ich an Gott glaube. Vielmehr glaube ich an abstrakte Dinge wie Gerechtigkeit und daran, dass dieser Wert etwas ist, nach dem wir Menschen intrinsisch streben.

Das bedeutet: von innen her.

Ob ein Gott existiert oder nicht, kann ich rein methodisch weder belegen noch widerlegen. Insofern bleibt es eine Glaubensfrage. Und ja, in Bezug auf ihr Wesen sind

Wissenschaft und Religion tatsächlich gegenteilig: Bei der Religion geht es um Werte, auf die man sich als Gesellschaft verständigt – in den Naturwissenschaften zählt allein die knallharte Evidenz.

Also allein unumstößliche Tatsachen. Gibt es aus naturwissenschaftlicher Perspektive ein Leben nach dem Tod?

Nein, ich glaube nicht, dass nach meinem Tod meine Seele in einer Nachwelt weiterlebt. Aber meine Atome werden weiter existieren – weil sie nirgendwo hingehen. Wenn ich einen Regentropfen abbekomme, ist exakt dasselbe Sauerstoff-oder Wasserstoffatom von diesem H 2 O-Molekül vielleicht schon auf die Dinosaurier gefallen. Das finde ich absolut cool, sehr poetisch.

Serien wie „Breaking Bad“ oder „The Big Bang Theory“ beschäftigen sich am Rande auch mit Chemie oder Physik. Sind Sie ein Fan solcher Formate?

Ich weiß, dass es fast ein Verbrechen ist, aber ich habe „Breaking Bad“ noch nie gesehen. „The Big Bang Theory“ mag ich nicht so sehr – das ist einfach nicht mein Humor. Und was Sendungen wie etwa „CSI: Miami“ betrifft, kann ich Ihnen verraten: Für Chemiker ist das „Hate Watching“.

Eher verhasstes Fernsehen?

Ja, bei diesem Format mit all den hypermodernen Laboren stecken die Akteure meistens ein kleines Teil in eine Maschine und bekommen flugs Antworten wie „Das ist Polytetraf luorethylen“. Völlig absurd! Ich muss einmal deutlich klarstellen, dass es für die Erfindung einer derartigen Maschine mindestens drei Nobelpreise gegeben hätte.

Schlussfrage: Blicken Sie optimistisch oder pessimistisch in die Zukunft?

Irrationalerweise völlig optimistisch. Ich weigere mich, zu glauben, dass unser gesellschaftlicher Umgang mit Krisen, also die fatale Matschepampe aus Wahrheit, Lügen, Fakten und Ideologien, immer so weitergehen soll. Und ich hoffe, dass wir Menschen etwas vernünftiger werden und von der Wissenschaft lernen. Mit meiner Show will ich dazu beitragen. INTERVIEW: MIKE POWELZ